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ヒヨコやウサギ、ハリネズミのほか、ヘビやトカゲともお近づきになれちゃう?! 習志野台の「エキゾチックアクア イグズ」で気軽に触れ合い体験

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新京成線習志野台駅から歩いて18分、「マックスバリュ習志野台店」の斜め向かいにある「エキゾチックアクア イグズ」。同店では食事を楽しみながら可愛いヒヨコやマイクロブタ、ちょっと珍しいトカゲやヤモリ、ヘビなど、さまざまな生き物と触れ合うことができます。またペットホテルとしても利用可能なほか、生体やペット用品販売も行っています。

通りに面した交差点にある店舗入り口の庇(ひさし)には、取り扱っている生きものの種類がたくさん書いてあり、目を引きます。

早速入ってみましょう。

入店すると、看板犬のモップくんとシュナ男くんが元気よくお出迎え!とてもよく慣れていて足にじゃれついてきたり、立ち上がって「ナデナデして~!」とアピールしてくれるんですよ。

約28坪の店内には、テーブル席3卓、10さまざまなケージがあり、生きものたちが来店者をにぎやかにお出迎え。店内右側は、主にトカゲなどの爬虫類や、インコなどの鳥類、ハムスターやフェネックなどの小動物のスペースとなっています。

レジ下の棚や、店舗向かって左側の窓際にはペット用品が並べられています。ハンドメイド作家さんが制作した、可愛らしいグッズも。

小さな水槽の中には、小さなカメがいました。

レジ奥には、マイクロブタのたら子ちゃんと黒豆くんのスペースが。
「みんな大好きなのですが、個人的『推し』はこのマイクロブタです」と話すのは代表の佐藤恵子さん。

同店は小澤光稀さんと佐藤さんの共同経営。小澤さんは長年にわたって動物関係の仕事に携わっており、専門知識も豊富。2人の男の子のパパでもあります。佐藤さんは貿易関係の仕事と、動物病院でトリマー兼動物看護師として、またペットショップでの勤務経験もあり、男の子1人、女の子2人のママです。

生まれた時からペットが家にいて、物心ついた時には動物好きだったという佐藤さん。ご自宅でもマイクロブタやハムスターなどを飼育しており、息子さんがトカゲを欲しがって飼育し始めたことをきっかけに、爬虫類も好きになったのだそう。「可愛い仕草をたくさん見せてくれて、癒されています」と佐藤さん。

「店名の『イグズ』はペットのイグアナコンビからとりました。いつもここにいますよ」と言われ、入り口左側のスペースを見てみると、仲良く並んでランプでの温浴を楽しむイグ君とアナちゃんの姿が。

佐藤さんは「生きものが好きな人同士がつながる場所を作りたくて、このお店を始めました。動物を囲んで語り合い、寛いでいただく。飼育の難しい生きものとも気軽に触れ合って、心を満たし、癒しを感じてもらえたら」と話します。この場所に出店した理由は「船橋が大好きで、利便性の良い習志野台を気に入っているから」とのこと。

「触れ合える生きものは、季節や体調によって日替わりになります」と佐藤さん。生体の健康管理や衛生管理にも気を遣うそう。たくさんの生きものがいても匂いが気にならないのは、徹底した管理の賜物なんですね。

実際に触れ合いを体験してみました!

生きものを落としてしまわないように着席し、手を消毒して待ちます。佐藤さんが連れて来たのは人気ナンバーワンのフトアゴヒゲトカゲ「きりもち君」。

きりもち君が登場すると、子どもたちからは「わぁーっ!」と驚きの声が。思っていたより大きかったね。

上手にだっこできるかな?

「ゆっくり、そーっと優しくね」と佐藤さんがサポートしてくれます。

上手に手のひらでだっこすることができました!

「きりもち君はよく慣れているので、初めての方でも触れ合いやすいんですよ」と佐藤さん。さすがナンバーワンですね!

他にもハリネズミや、ヤモリの一種・ヒョウモントカゲモドキ、ニシアフリカトカゲモドキとも触れ合いました。

ヒヨコやウサギは、小さなお子様でも安心して触れ合えます。

触れ合いだけでなく、食事やドリンクのメニューも充実しています。唐揚げ(5個700円)や、チーズボール(5個650円)のほかに、お子様にうれしいオレンジジュースなどのソフトドリンク(450円~)やチキンナゲット(5個450円)、アイスクリーム(330円)もありますよ。

「ほぼ毎週、親子で通ってくださる常連さんもいて、子どもはお店で生きものと触れ合ったり、子ども同士で遊んだりして過ごし、私とママさんはその間おしゃべり。生きものの話や子育ての話など、共通の話題で心を通わせています」とうれしそうに話す佐藤さん。お客さんとのコミュニケーションが何よりの楽しみなのだそう。

アットホームな雰囲気でゆっくりと寛げ、珍しい動物と気軽に触れ合える同店は、居心地がよくつい長居してしまう方も多いそう。SNSを見て東京や神奈川、茨城から2~3時間かけて来てくれる方もいるんだとか。

佐藤さんは「個人店ならではの強みは、お客様との距離が近く、生体購入後もお付き合いが続くこと。飼育に関する相談に来てくださる方もいらっしゃいます」と教えてくれました。購入後も気軽に相談できたり、アドバイスを受けられるのはうれしいですね♪

「お1人でも、ファミリーでもお気軽にお越しください。可愛い生きものたちと触れ合いながら、心温まる特別なひと時をお楽しみください」と、素敵な笑顔で話す佐藤さん。

2月中には店舗隣にペット用品店をオープン予定とのことで、取り扱う生きものも増やしていきたいそう。生きもの好きの方だけでなく、ペットのお迎えを考えている方にもお勧めの、楽しいお店です。

【エキゾチックアクア イグズ】

住所/船橋市習志野台5-4-17
TEL/047-774-0714
営業時間/11時~18時
定休日/火曜・水曜
料金/ワンドリンク制、触れ合い(年齢制限あり)は別途料金
駐車場/なし
ベビーカー/OK
インスタグラム/https://www.instagram.com/exoticaquaiguz/

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